Electrónica para bajistas (V) – Pastillas y posibilidades de conmutación (1ª parte)

En anteriores entregas ya se han comentado de pasada algunas posibilidades a la hora de conmutar las pastillas de un bajo. En este artículo vamos a fondo con el tema.

Pastillas simples y pastillas dobles (humbucker)

En un bajo eléctrico nos podemos encontrar con pastillas simples (single coil), en las que sólo hay una bobina presente alrededor de las piezas magnéticas y pastillas dobles (humbucker), con dos bobinas.

Las características típicas de cada una ya se han comentado anteriormente, a grandes rasgos y generalizando mucho, las pastillas simples dan un sonido algo más brillante y con menos señal; las dobles un sonido con menos agudos y más señal de salida.

Posibles conexiones de las dos bobinas de una pastilla doble

Con una pastilla simple no hay posibilidades de conmutación, pero con una doble se pueden combinar las dos bobinas de la pastilla de varias maneras:

  • Cablear las bobinas en serie:
    En esta disposición, el final de una bobina se une al comienzo de la siguiente. La resistencia de la pastilla en su conjunto es la suma de las resistencias de las bobinas y la señal de salida es mayor que en otras disposiciones.
  • Cablear las bobinas en paralelo:
    En este caso, unimos las dos bobinas en paralelo. El sonido es algo más brillante, habitualmente, y con algo menos de salida.
  • Dejar activa sólo una de las bobinas (single coil):
    En este caso una de las dos bobinas no está incorporada al circuito, la pastilla doble se comporta exactamente como una simple.

Instalando «mini-switch» para conmutar pastillas

El típico switch que se utiliza se denomina DPDT switch, que significa «Dual Pole, Dual Throw», algo así como «2 polos, 2 canales». Los de dos posiciones conmutan de esta forma:

Circuitos en un switch DPDT de dos posiciones.
Fuente: Seymour Duncan

Existen conmutadores de tres posiciones activas (comercialmente se denominan «on-on-on»).

DPDT on-on-on

Los de tres posiciones con central inactiva (on-off-on) conmutan así:

DPDT on-off-on

Ejemplos de circuitos

Una modificación muy típica en instrumentos con pastillas dobles es instalar un conmutador que permita activar algunas de estas combinaciones. Con un conmutador de dos polos y dos posiciones se puede cablear para conseguir conmutar entre:

  • Bobinas en paralelo/una sólo bobina (single coil)
  • Bobinas en serie/una sola bobina (single coil)
  • Bobinas en serie/bobinas en paralelo

Conmutación entre bobinas en serie y single coil

Series – single coil

Expliquemos el diagrama. En la parte izquierda hemos dibujado aisladamente las dos configuraciones deseadas, en serie (esquema superior, el final de una bobina se empalma con el comienzo de la otra) o con una sola bobina (esquema inferior). Si observamos el esquema inferior, el conductor (+) de la segunda bobina está conectado a tierra (podemos pensar «tierra» como «negativo» del circuito), con lo que la señal de salida de esta bobina no va al amplificador.

En la parte derecha proponemos un circuito utilizando un mini-switch de dos polos y dos posiciones, aunque se puede hacer también con un mini-switch de un solo polo (tres patillas) y dos posiciones (SPDT).

Si activamos el switch en la posición superior estaremos en modo serie: el final de la bobina 1 está soldada con el principio de la bobina 2 sobre una patilla del switch, sin embargo, al posicionarlo «arriba», no se establece ninguna conexión adicional.

En la posición inferior se conectan eléctricamente las patillas central e inferior, con lo que el principio de la bobina 2 (rojo) se puentea a tierra (o negativo del circuito). En este momento hemos conseguido anular la segunda bobina.

Conmutación entre bobinas en paralelo y single coil

Paralelo – single coil

En este arreglo, en la posición superior del switch los positivos de las dos bobinas se conectan entre sí y van a la señal de salida. Si activamos la parte inferior del switch, el positivo de la bobina 2 (rojo) queda aislado del circuito, hemos conseguido anular esta bobina, mientras que la primera bobina sigue conectada a la salida del circuito.

Otras combinaciones

Los anteriores esquemas están dibujados a mano alzada para una mejor comprensión del conexionado y poder seguir mejor las conexiones, pero lo habitual es encontrarlos de forma más esquemática.

En este hilo de Talkbass hemos encontrado un excelente resumen de todas las conexiones y conmutaciones que se pueden hacer en una pastilla humbucker. Analicemos alguno de estos esquemas (utilizan un esquema de colores diferente, ver la leyenda).

Resumen de conmutación para una humbucker.
Fuente: Talkbass

Observemos el primer esquema (DPDT On-On Series/Parallel). Debemos conectar mentalmente las patillas en horizontal (en este esquema el mini-switch está en posición horizontal) de dos en dos.

Si visualizamos el switch con la parte izquierda activada tenemos el siguiente arreglo: positivo de la bobina 1 (rojo) a la salida, negativo de la bobina 2 (verde) a tierra, negativo de la bobina 1 (negro) puenteado con el positivo de la bobina 2 (gris). Esto es una configuración en serie.

Movamos el switch para activar la parte derecha del circuito. Las conexiones serían las siguientes: positivo de la bobina 1 (rojo) a la salida, negativo de la bobina 2 (verde) a tierra, negativo de la bobina 1 (negro) puenteado (hay una conexión cruzada) con el negativo de la bobina 2 (verde) y positivo de la bobina 2 (gris) puenteado con el positivo de la bobina 1 (rojo). Esta configuración es una conexión en paralelo.

Repitiendo este proceso mental podemos entender cómo funciona cualquiera de las conexiones propuestas en el resumen.

Resumen

Hemos hecho un repaso completo de todas las posibilidades que se nos ofrecen con una sola pastilla humbucker. Si nuestro bajo tiene más de una pastilla de este tipo, se puede instalar un switch para cada pastilla y tener una mayor gama de sonidos.

Muchos bajos fabricados en serie traen ya estos circuitos montados.

Conexiones en un Sire M7.
El tercer switch sirve para cambiar entre modo activo y pasivo.
Warwick Corvette $$

La configuración más típica actualmente es instalar dos mini-switch on-on-on para activar serie – single coil – paralelo en cada pastilla de forma independiente.

En las siguientes entregas seguiremos profundizando en el tema y explorando más posibilidades (cambios de fase, serie/paralelo con pastillas simples, …)

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