Otros bajos (VII) – El piccolo bass

AJR Guitarmods Piccolo Bass Fuente: talkbass.com

El instrumento sobre el que hoy hablamos no es nada especial. El «piccolo bass» es un bajo convencional que habitualmente se afina una octava por encima de lo habitual, coincidiendo en registro con las cuatro cuerdas más graves de la guitarra.

En primera aproximación podríamos pensar que sonará igual que una guitarra, pero dado que la construcción, longitud de escala y tensión de las cuerdas en un bajo es diferente, el sonido no es igual.

Juego de cuerdas para piccolo bass
Item # Note Inches mm lbs kg
XLB020P G 0.0200 0.5080 40.790 18.500
XLB032 D 0.0320 0.8128 49.110 22.280
XLB042 A 0.0420 1.0668 45.510 20.640
XLB052 E 0.0520 1.3208 37.590 17.050

En la tabla anterior se muestra la tensión de este juego de cuerdas para piccolo bass, si lo comparamos con las cuatro cuerdas más graves de un juego de cuerdas de guitarra típico, vemos una gran diferencia en la tensión de las cuerdas (más del doble):

Item # Note Inches mm lbs kg
PL010 E 0.0100 0.2500 16.220 7.360
PL013 B 0.0130 0.3300 15.390 6.980
PL017 G 0.0170 0.4300 16.580 7.520
PNG025 D 0.0250 0.6350 19.250 8.730
PNG035 A 0.0350 0.8890 20.820 9.440
PNG045 E 0.0450 1.1430 18.580 8.430

Esta diferencia de tensión se traduce en un timbre muy diferente. Algunos bajistas utilizan como bajo piccolo un bajo de escala corta (como el que ilustra el artículo, un AJR Piccolo) para no tener tanta tensión y conseguir un sonido no tan brillante.

El piccolo bass no es un instrumento que pueda hacer la función habitual del bajo en un grupo, más bien se utiliza para partes solistas, algunos bajistas suelen utilizar el piccolo cuando quieren hacer partes melódicas y solos.

https://www.youtube.com/watch?v=xtVkxXOu_Mo
El bajista Zander Zon hace grandes arreglos para bajo solo

Ron Carter en 1977 ya utilizó el concepto de «piccolo bass», grabando un álbum (Piccolo) el que el instrumento solista era un contrabajo pequeño (de 1/2) encordado y afinado más agudo (A-D-G-C, similar a las afinación convencional, prescindiendo del E grave y añadiendo un C agudo).

https://www.youtube.com/watch?v=Xk8RPRAery0
Ron Carter – Piccolo – 1977

Miles Davis contrató a Foley en la década de 1980 como guitarra solista, si bien tocaba un piccolo bass:

https://www.youtube.com/watch?v=FtwO_UtrMJo
El bajista solista de Miles

El bajista Joey DeMaio (del grupo Manowar) también es conocido por tocar el piccolo, rivalizando en velocidad con los guitarristas del grupo.

Brian Bromberg en su disco Full Circle (2016) toca todas las partes solistas con un piccolo. En este álbum Bromberg toca la batería, el contrabajo y el piccolo.

https://www.youtube.com/watch?v=cp2aXm8EAUU
Contrabajo, batería y piccolo

Hay muchos bajistas que utilizan el piccolo como instrumento solista, no es un instrumento muy habitual en los grupos de estilos convencionales (rock, pop, jazz,…) pero sí que tiene muchos instrumentistas en estilos más progresivos.

https://www.youtube.com/watch?v=TF4sJHBIYEo
Jeff Schmidt
https://www.youtube.com/watch?v=ImmE1nGclaU
MarloweDK
https://www.youtube.com/watch?v=LEtKrYkLCXc
Charles Berthoud

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